• Suzanne Heikoop | SHe Fotografie

Feest: Valentinus is dood

Met Valentijnsdag in aantocht wordt weer handig ingespeeld op de koopdrang van de mens. Ook in Sliedrecht liggen de winkels weer vol met chocoladelollies in de vorm van getuite lipjes, roze kaarten in formaatje A2, lustopwekkende parfums en fotolijstjes omhuld met glitterhartjes. Helemaal leuk. Althans, dat vind ik. Ik werd wel nieuwsgierig hoe het nu eigenlijk gekomen is dat wij ons juist op deze dag zo opwinden over de liefde. Ik kwam erachter dat de geschiedenis achter Valentijnsdag niet over rozen gaat: 14 februari is de dag waarop Valentinus door de Romeinse keizer Claudius II werd onthoofd. Naast alle goede daden die hij verrichtte voor zieken en ouderen, zou Valentinus in het geheim jonge stellen hebben laten trouwen, iets wat keizer Claudius II verboden had. Genoeg reden dus om Valentinus te laten executeren. De arme man is later door de kerk heilig verklaard en zijn sterfdag werd een feestdag, waarop mensen openlijk hun liefde voor een ander mochten uiten.

Voor degenen voor wie Valentijnsdag vooral de dag is waarop het weer pijnlijk duidelijk wordt dat Cupido hen gemist heeft tijdens het afvuren van zijn liefdespijlen: wees niet bedroefd, je bent heus niet de enige. En geef toe, wie heeft er nu een mollig, mythisch engeltje nodig om ware liefde te kunnen ervaren? Op 14 februari de liefde aan elkaar betuigen door het geven van een truttig teddybeertje dat 'I love you' zegt als je op z'n buikje drukt, is natuurlijk superschattig. Ik vind het wel jammer dat feestdagen met een interessante geschiedenis tegenwoordig meer een economisch spektakel zijn, waarbij de ware betekenis achter het vieren langzamerhand verloren lijkt te gaan (denk ook aan Kerstmis, Pasen, Pinksteren, Sinterklaas). Daaraan wil ik nog toevoegen dat we wat mij betreft geen speciale dag nodig zouden moeten hebben waarop de liefde zegeviert. Ook op 14/15/16/… (tel zelf maar verder) maart/april/mei/… (kies zelf een maand) kun je een kaartje kopen voor je lieve vriend, vriendin, man of vrouw, met daarop de tekst: 'Ik houd van jou!'.

Romy den Otter