• Suzanne Heikoop | SHe Fotografie

Hoe dom kun je zijn

Vorige week stapte een Frans gezin in Safaripark De Beekse Bergen uit de auto. Bij de jachtluipaarden nog wel. Hoe dom kun je zijn! Tot overmaat van ramp haalden ze ook nog hun kind uit de auto. Alsof het een gezellige picknick was. De cheeta's slopen op hen af. Ze konden zich net op tijd in veiligheid brengen in de auto. De beelden gaan de hele wereld over. Je hebt ze vast gezien. De meeste mensen reageren verbijsterd. Hoe haal je het in je hoofd om zoiets te doen? En dan nog wel met een kind! Wat mij in de reacties opvalt, is hoe snel mensen oordelen. Reacties als: 'Ik gun die kinderen andere ouders'. Ook de filmer krijgt heel wat kritiek over zich heen: 'Waarom heb je niet ingegrepen?' De filmer zelf geeft aan dat, toen hij thuis kwam, eigenlijk pas tot hem doordrong wat er was gebeurd. Dat deed me denken aan het moment dat ik, 25 jaar geleden, in het Krugerpark was. Naast mij zat mijn broer, achter het stuur. Achterin de auto zaten onze ouders. De hele dag tuurden we ingespannen om ons heen of we wilde dieren zagen. Ineens stond er amper honderd meter voor ons een enorme olifant. Hij flapperde met zijn oren en trompetterde toen hij ons zag. Ik hield mijn videocamera op hem gericht. Toen het leek alsof hij onze kant op kwam, filmde ik van schrik mijn voeten. Gelukkig bleef mijn broer kalm, en reed heel zachtjes achteruit. 'Doorfilmen!' zei hij tegen mij. Het kolossale dier stak de weg over en liet ons met rust. En ik kon weer gewoon ademhalen. Ik weet dus niet wat ik gedaan zou hebben als ik achter die mensen had gereden in het Brabantse wildpark. Gelukkig liep het ook daar goed af. Maar wat zijn wij mensen gauw 'selectief verontwaardigd'. We wijzen van een afstandje naar een roekeloze ander. Terwijl andere gevaren ons evenzeer bedreigen. Kleine kinderen worden blootgesteld aan tabaksrook: is dat niet net zo dodelijk? Hoe dom kun je zijn. In Sliedrecht kennen we het gevaar van luchtverontreiniging. Vraag het mensen op de Baanhoek, vooral degenen met een groentetuin. Fijnstof, E-nummers, drugs, verkeer: gevaar schuilt in vele hoeken. Wij snappen niet dat mensen op een vulkaan gaan wonen. En die mensen snappen weer niet dat wij in Sliedrecht huizen bouwen onder de zeespiegel. Van een afstand is het gemakkelijk oordelen. Het echte gevaar schuilt trouwens in het hart van elk mens. Hoe wijs kun je zijn om dat te erkennen. Met 4 en 5 mei nog maar net achter ons, weten we hoe gevaarlijk het is, als mensen zich boven andere mensen verheffen. Omdat ze jood zijn, homo of zigeuner. Ik gun alle kinderen ouders die dát voorleven: behandel ieder mens als mèns. Als dat níet gebeurt, dan loopt het pas echt verkeerd af. Hoe dom kun je zijn.

Geert van Dijk