• Suzanne Heikoop | SHe Fotografie

Straatnamen

Vorige maand veranderde een Amsterdamse school zijn naam. Deze school heette eerst de JP Coenschool. Jan Pieterszoon Coen was in de zeventiende eeuw gouverneur van Nederlands-Indië. Men wil niet meer geassocieerd worden met de vele moorden die in zijn naam gepleegd zijn. De Coentunnel blijft trouwens gewoon zo heten. Dat gebeurt vaker, dat straten, steden of scholen een andere naam krijgen. Zo heette Sint Petersburg na de val van de tsaren bijna 70 jaar lang Leningrad, en kreeg daarna zijn oude naam terug. Het is een eer als een straat naar je vernoemd wordt.

Zo hebben wij in Sliedrecht allerlei straten die genoemd zijn naar leden van het koninklijk huis en andere bekende Nederlanders. Bijna allemaal Nederlanders trouwens. Wij zijn blijkbaar niet zo van een Churchillplein of een Mandelastraat. Wist u trouwens dat professor Van der Waals ooit de Nobelprijs voor de natuurkunde won? En dat Christiaan Huygens zowel wis-, natuur- en sterrenkundige als uitvinder was? Hij heeft onder andere het slingeruurwerk en het principe van de stoommachine op zijn naam staan. En hij heeft als eerste licht als golfverschijnsel verklaard. Zelf vind ik het mooi dat van de staatslieden en de schilders grote namen als Thorbecke en Rembrandt ook de grootste straten hebben gekregen. Pieter Cort van der Linden was tijdens de Eerste Wereldoorlog minister-president, en wist ons land met succes 'neutraal' te houden. In de 'Grienden' herinneren namen als hopper, buitenaf en hakgriend aan het Sliedrechtse baggerwezen. Een grienduil is trouwens een bijnaam voor een baggeraar. Natuurlijk hebben Simon Stevin en Adriaan Volker een prominente plaats in de straatnamengalerij van ons dorp. Verder hebben we bomen, rivieren en vogels (vooral véél vogels), en in de nieuwe wijk Baanhoek-West klinkt overal muziek. Pergolesi, Puccini en Busoni, dat zijn (toch buitenlandse) namen die zo'n wijk allure geven. Als je op het industrieterrein een straat naar je vernoemd wilt hebben, dan moet je wel iets hebben gepresteerd in de waterbouw. Zoals Nicolaas Samuelis Cruquius, die tegelijk een van de grondleggers was van de meteorologie. Misschien kan iemand mij nog eens uitleggen waar de naam 't Orleans vandaan komt. Zelf woon ik in de dichterswijk en ik eindig dan ook met een regel uit een gedichtje van Jacob Cats. Een doordenker over de Bijbel: 'Hoe meer gij in mij zoekt, hoe meer gij in mij vindt; hoe meer gij in mij leest, hoe meer gij mij bemint'.

Geert van Dijk