• Joop Keesmaat

Vrijheid

Sliedrecht is één van de weinige gemeentes, waar zondagsrust prevaleert boven Bevrijdingsdag en die vrijheid vieren we hier een dag later op maandag. Veel polariserende discussies, waar we vanaf moeten!

Komende zondag is daarmee hét moment om de grootste onzer vrijheden te vieren, namelijk vrijheid van godsdienst en waar kun je dat beter doen dan in de kerk. Alle andere vrijheden doen we dit keer een dag later, maar ik wil wel een respectvol statement maken om voor al onze vrijheden op te komen. Daarom gaat uw columnist en 'ongelovige Thomas' zondag 5 mei naar de kerk.

Goed idee, dacht ik zelf en dus een aantal vrienden, ook lid van de 'ongelovige-Thomas-fanclub', gevraagd om zondag met me mee te gaan.

Dat viel tegen: ik heb blijkbaar weinig of geen vrienden en niemand wilde mee. 'Weekendje weg', 'Bevrijdingsdag is geen 'dag-van-de-vrijheid'', 'mijn oma is ongesteld' of gewoon 'geen antwoord'.

Tja, "'the Little Jew who wrote the Bible' - Leonard Cohen – schreef ooit 'Do not choose a coward's explanation, that hides behind the cause and the effect'. Sorry, het blijft nadenken!

Naar welke kerk en waar ben ik welkom? Mijn collega-columnist, dominee Geert van Dijk van de Nederlands Gereformeerde Kerk bood uitkomst. Een mens naar mijn hart, want iedereen is gewoon altijd welkom.

Als kind moest ik altijd verplicht mee naar de kerk, maar nu – na 50 jaar – ga ik voor het eerst vrijwillig.

Waarom? Om te benadrukken dat we open moeten staan voor mensen met andere meningen, andere geloven, andere of geen Goden, zonder daar meteen 'oorlog' over te maken.

Ik heb respect voor mensen, die in God geloven, soms zelfs jaloers, omdat hun geloof blijkbaar veel steun geeft bij tegenslag. Andersom, verwacht ik eenzelfde begrip als je niet óf in een andere God gelooft.

De volgende '5 mei op zondag is in 2024 en we zouden allemaal – ik herhaal ALLEMAAL – een stelletje 'losers' zijn als we dan niet op die zondag wel ál onze vrijheden kunnen vieren.

Simpel: 's morgens terrassen pas open om elf uur na afloop van de kerkdiensten, daarna festiviteiten tot half zes, even uitrusten tot half acht, terwijl onze gelovige inwoners naar de kerk gaan en vervolgens wederom feest en vuurwerk.

Want het gaat toch immers om de vrijheid van ons allemáál, vrijheid van geweten, godsdienst, meningsuiting, vereniging, onderwijs, enz.

Juist daarom hebben we van onze Schepper tolerante hersencellen gekregen, dus laten we die allemaal, allemaal tegelijk gebruiken.

We hebben nog vijf jaar om erover na te denken!

Joop Keesmaat