• Lintjesbezitter Gerard de Waard.

    Kelly Petrie

Gerard de Waard krijgt lintje

SLIEDRECHT Tijdens de jaarlijkse lintjesregen op vrijdag 26 april ontvingen vier Sliedrechters een Koninklijke Onderscheiding, waaronder Gerard de Waard. Burgemeester Bram van Hemmen speldde deze onderscheiding op tijdens een bijeenkomst in zalencentrum De Lockhorst.

door Kelly Petrie

Dat De Waard (63) zich nu officieel Lid in de Orde van Oranje-Nassau mag noemen doet deze nuchtere Sliedrechter toch wel iets. De Waard: ,,Het is natuurlijk altijd leuk om waardering te krijgen, maar de reacties van de mensen om je heen zijn mij ook veel waard." De Waard staat niet graag in het middelpunt, maar maakte tot onze geluk, voor Het Kompas een uitzondering. De Waard: ,,Ik heb altijd een hoop te vertellen, maar ik praat niet graag over mijzelf."Zonde, want hij is een man met het hart op de tong. Warm, vriendelijk en enthousiast verwoordend. Het interview heeft wel even op zich laten wachten, want De Waard was net als ieder jaar een weekje naar Hirtshals in Denemarken. ,,Kabeljauwvissen", zegt hij erbij met een grote glimlach. ,,Gewoon met de mannen onder elkaar. Onder het genot van een heerlijk vers gevangen visje klaverjassend de avond in. Maar even terugkomend op de onderscheiding. De verdiensten die ik verleen aan onze samenleving zie ik niet als een moeten. Ik doe het graag en met heel mijn hart", aldus De Waard. Naast al ruim 30 jaar vrijwilliger bij de gereformeerde Kerk, vrijgemaakt Sliedrecht locatie Elim-Kerk, is hij ook lid van de wervingscommissie. Hij verricht bezoekwerk bij ouderen en is lid van de Commissie van Beheer. Daarnaast is De Waard coördinator ten bate van mensen met een beperking en is hij betrokken bij incidentele activiteiten. Sinds 2002 is De Waard vrijwilliger bij de Maranathakerk. Hier is hij lid van de commissie 'Aangepaste Kerkdiensten' en organiseert in deze hoedanigheid kerkdiensten voor mensen met een beperking. Een hele mond vol en dat is nog niet eens de helft van het vrijwilligerswerk van wat hij allemaal verricht . De Waard werkt ook nog eens 20 uur in de week als huismeester bij Yulius. Op de vraag 'Jij bent dus wel een handige man?', begint hij hard te lachen. Zijn vrouw Pieta knikt trots van ja. De Waard grapt: ,,Ik ben heel wat jaren werkzaam geweest in de bouw, dus kan wel een hamertje slaan." Je vraagt je af hoe De Waard, naast echtgenoot (in september 40 jaar getrouwd), vader van een volwassen dochter (38) en zoon (36) en opa van inmiddels 7 kleinkinderen, nog tijd overhoudt voor zijn hobby's. ,,Genoeg", antwoordt hij direct. ,,Een daarvan is barbecuën en koken", vervolgt hij. ,,Sinds 2017 ben ik vrijwillig kok bij het initiatief 'Samen voor Sliedrecht' als ook bij de Florys Groep. Hierbij mag ik gebruik maken van de geweldige keuken die ze bij Yulius beschikbaar hebben. Daar maak ik alles al gereed en vervoer dit dan naar Pand 33 in Sliedrecht of naar Rotterdam, waar ik dit eens per maand uitserveer aan de minderbedeelden. Ik combineer mijn hobby dus gewoon met het werk. Of ik een goede barbecuër ben?" Weer die bescheidenheid. ,,Je kan het zelf of anderen komen proeven. Ik organiseer voor een project in Roemenië een barbecue op de locatie van de voedselbank in Sliedrecht. Voor 30 euro heb je een hele leuke en smakelijke avond. We proberen natuurlijk zoveel mogelijk over te houden voor het goede doel. Iedereen is welkom." Meer informatie of opgeven kan via gdewaard@telfort.nl.