'We trekken een streep in het zand'

De burgemeester riep maandag in zijn nieuwjaarstoespraak de Sliedrechters ook al op verdachte situaties te melden. ,,Zie je mensen in jouw buurt opvallend vaak met veel zakken aarde en kunstmest lopen, mogelijk in verhuisdozen, meld het." Van Schaik voegt daaraan toe: ,,Het boren van gaten of andere geluiden van verbouwingen, vaak 's nachts, kunnen ook aanwijzingen zijn", aldus de wijkagent. ,,Spreek me aan op straat, doe een anoniem briefje bij ons door de bus, bel ons, ook dat kan anoniem. Alle tips zijn welkom." ,,Met ruim 24.000 paar ogen in Sliedrecht kunnen we dit probleem aanpakken", haakt Van Hemmen hier op in. Hij zegt zich ernstig zorgen te maken. ,,Het gevaar dat deze criminele activiteit met zich meebrengt voor omwonenden is mijn voornaamste drive. Landelijk ontstaan wekelijks drie tot vijf branden door wietplantages. Daar moet je, zeker in een flat, niet aan denken."Hij is geschrokken van wat hij in de (voornamelijk huur-)woningen waar kwekerijen zaten heeft aangetroffen. ,,Viezigheid, kleine kinderen die er tussendoor lopen, amateuristisch geknoei met elektriciteit. Het is onbegrijpelijk dat mensen er voor kiezen zo te leven." Hij ontkent dat de crisis en acute geldnood mensen soms dwingen tot die keuze. ,,Van de zes die we in december hebben opgerold heb ik maar in één huis een situatie gezien die met financiële problemen van de bewoner te maken had. Meestal gaat het om criminele jonge mannen die bewust kiezen voor het snelle geld of het zijn mensen met grote verslavingsproblemen." Wat de reden ook is, het is sowieso een zeer onverstandige keuze, benadrukt Van Hemmen. ,,Je wordt een loopjongen voor de mannen van het grote geld. Die connecties lopen door tot in het zware criminele circuit in Amsterdam waar nu al die liquidaties plaatsvinden. Voor je het weet zit je muurvast in dat circuit, je komt er nooit meer uit." Van Schaik beaamt dat. ,,Bij meer dan 200 planten spreekt het OM van georganiseerde misdaad. Wij treffen meestal zelfs meer aan. In december hebben we in totaal 1900 planten vernietigd. Dat vertegenwoordigt een flinke straatwaarde." De opbrengst van 250 wietplanten kan oplopen tot 25.000 euro. ,,Dat lijkt easy money", zegt Van Hemmen. ,,Maar degene die zijn huis beschikbaar stelt loopt de buit vaak mis. Regelmatig worden de planten vlak voor de oogst gestolen door de criminele opdrachtgevers. Dan blijf je als bewoner zonder een cent achter. Sterker nog, ze blijven met een flinke schuld zitten van de gemaakte investeringen."In legalisering van de wietteelt gelooft hij niet. ,,Een groot deel, waarschijnlijk het overgrote deel, is bestemd voor de buitenlandse markt, dus daar los je het probleem niet mee op. Het enige wat je kunt doen is een krachtig signaal geven dat deze handel niet loont. Dat we er in Sliedrecht bovenop zitten. Een onderwereld die steeds meer de bovenwereld binnendringt ontwricht een hele samenleving. Dat is mijn zorg en daarom trekken we die streep in het zand."Om nog meer in contact te komen met bewoners opent wijkagent Van Schaik vanaf 28 januari wekelijks op woensdag een zogenoemd 'pop up-bureau' in de Valkhofflat, in het kantoor van de huismeester. ,,Mensen kunnen tussen 17.00 en 19.00 uur bij me binnenlopen", nodigt Van Schaik uit.